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法发现肌肉干细胞胚胎起源

发布:摘自《科技日报》2005.06.20 日期:2012-7-12 9:53:52

本报巴黎618电 法国国家科研中心和巴斯德研究院的两组科研人员,近日同时发现了肌肉干细胞的胚胎起源,这项研究成果将有助于人类更好地认识和了解肌肉组织的发展过程。616出版的英国《自然》杂志分别刊登了这两组研究人员的研究报告。

人类胚胎和成人体内都存在肌肉干细胞。胚胎和胎儿的肌肉干细胞增殖使得肌肉组织发展;成年人体内的肌肉干细胞亦被称为卫星细胞,处于休眠状态,沿着肌肉纤维而分布。在经过强烈运动或是受到外界伤害之后,成人的肌肉干细胞会被激活并开始自我增殖,从而增加或是恢复成人的肌肉组织。对于老年人,肌肉干细胞不再具有自我复制的活性,从而表现为肌肉组织的萎缩。

法国国家科研中心马塞生物发展研究院的科研人员以雏鸡为对象,研究后发现,无论是胚胎或是成体,其肌肉干细胞都拥有一共同的胚胎起源―――“体节”的胚胎结构。与此同时,巴斯德研究院以老鼠为研究对象的科研小组也发现,肌肉干细胞的出现取决于两种基因Pax3Pax7的作用。一旦上述两种基因丧失活性,肌肉干细胞就会缺失,并导致所有的肌肉组织停止增长。

这两组法国科研人员的研究成果将有助于人类更好地开展肌肉干细胞的生物学研究,并进一步了解和认识胚胎及成体肌肉组织的生成和增长机制,研究人员认为,该发现对于开展肌肉疾病领域的细胞治疗具有重大意义。因为成人体内的卫星细胞在肌肉纤维受损时会自动从休眠状态激活,并通过自我复制和增殖予以修复或取代,但在成人体内,卫星细胞的数量非常少,很难以此开展细胞治疗。在此次发现的基础上,不久的将来,研究人员就可以从胚胎中抽取肌肉干细胞,对其进行基因修改后再重新植入成人体内,实现利用肌肉干细胞进行基因治疗。目前,类似的基因治疗已经在治疗如帕金森症等神经基因疾病领域进入人体实验阶段,并已取得了令人欣慰的疗效。

另据介绍,获得此项发现的两个法国研究小组都是属于一个名为“MYORES”的欧洲杰出研究网络,该网络聚集了来自7个国家的23家研究单位,专门从事肌肉组织发展领域的研究,是欧盟第6个研究和技术发展框架计划中的重点项目之一。(摘自《科技日报》)

 

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